Plats de reliures émaillés

Lectionnaire de l'abbaye Saint-Gilles de

Les plats de reliure ornaient les livres liturgiques. Ils jouaient à la fois un rôle de protection du manuscrit et un rôle d'ornementation de prestige. Les livres sont effet, pendant tout le Moyen Age, une richesse incontournable faisant partie des inventaires de trésors des grandes abbayes ou cathédrales.

 

Certaines de ces "couvertures" ont été préservées, mais le plus souvent détachées du manuscrit d'origine, pour être vendues. Les ateliers d'émaux de Limoges n'ont pas manqué à partir de la fin du XIIème siècle, dans leur grande production, de créer certaines pièces aujourd'hui si bien conservées.

 

La composition des plats de reliures

 

Ces plats de reliures se composent d'une plaque centrale rectangulaire émaillée, entourée d'un bandeau en biseau le plus souvent en métal repoussé, puis d'un encadrement formé de plaques émaillées ajustées les unes aux autres. La plaque centrale, protégée par sa position en creux, est ornée de figures d'applique en relief. Les plats, conçus par paire, sont décorés l'un de la Crucifixion, l'autre du Christ en majesté.

 

Les livres liturgiques étaient généralement pourvus de riches reliures consituées de deux plats ornés de plaques d'ivoire ou d'orfèvrerie. Les nombreuses plaques de reliure exécutées par les orfèvres limousins semblaient plutôt orner des évangéliaires dont traditionnellement le plat supérieur représente le Christ crucifié et le plat inférieur le Christ en majesté. Le Christ en croix est souvent entouré de la Vierge et de saint Jean, les bras de la croix sont surmontés de la personnification du soleil et de la lune ou, dans certains cas, de deux figures d'anges.

 

La représentation d'Adam, sortant du tombeau, réduite parfois à un simple crâne, est placée à la base de la croix, évoquant ainsi la résurrection des morts. Le Christ en majesté, assis sur l'arc en ciel selon la vision de l'Apocalypse, s'inscrit généralement dans une mandorle cantonnée des symboles des quatre évangélistes. Le style des plaques de reliure suit l'évolution générale des émaux limousins à la fin du XIIème siècle et au XIIIème siècle.

 

(Source - Les émaux de Limoges au Moyen Age / Dossier de l'Art)

Plat de reliure
Plat de reliure Saint-Nectaire

Plat de reliures en émaux de Limoges du XIIème siècle - Eglise Saint-Nectaire

Musée du Rijksmuseum d'Amsterdam
Musée du Rijksmuseum d'Amsterdam
Musée du Rijksmuseum d'Amsterdam
Musée du Rijksmuseum d'Amsterdam
Musée du Rijksmuseum d'Amsterdam
Musée du Rijksmuseum d'Amsterdam
Musée du Rijksmuseum d'Amsterdam
Musée du Rijksmuseum d'Amsterdam
British Museum
British Museum

Christ en majesté Daté de 1185

Musée Hermitage Saint-Pétersbourg
Musée Hermitage Saint-Pétersbourg

Part of a Book-Cover with the Crucifixion France, Limoges. First quarter of the 13th century Wood, copper, enamel, glass and rock crystal; forged, chased, carved, engraved, filigreed, champleve enamel, with gilding. 31.7x19.1 cm.

Musée Hermitage Saint-Pétersbourg
Musée Hermitage Saint-Pétersbourg

Part of a Book-Cover with the Crucifixion France, Limoges. 13th century Wood, copper and enamel; cast, stamped, engraved, with champleve enamel and gilding. 31.2x18 cm.

Metropolitan de New York
Metropolitan de New York

The earliest known textual reference to the famous enamels produced in the city of Limoges during the twelfth through fourteenth centuries concerns a book cover seen in the Abbey of Saint Victor in Paris in the 1160s and intended for an English abbot. Though this book cover seems not to have survived, it might have borne some similarity to the one seen here.

Christ en Majeste, musee de Cluny
Christ en Majeste, musee de Cluny

Paris, musée de Cluny, Plat de reliure, Christ en Majesté Limoges, premier quart du XIIIème siècle Cuivre champlevé, émaillé et doré sur ais de bois, perles, cabochons

Musée du Louvre
Musée du Louvre

Plat supérieur d'une reliure de manuscrit liturgique crucifixion limoges, fin du xiie siècle matériaux cuivre champlevé et émail h. 24 cm, l. 11,2 cm (manques d'émail et usures) Collection, France Deux plats supérieurs de reliure ayant de grandes similitudes et représentant tous deux une Crucifixion dogmatique avec Adam ressuscitant, 1180-1190, Limoges, atelier de « la Cour d'Aquitaine » sont conservés à Saint-Pétersbourg, au Musée de l'Ermitage et à New York,

Crucifixionaris, musee de Cluny
Crucifixionaris, musee de Cluny

Paris, musée de Cluny, Plat de reliure, Crucifixion Limoges, premier quart du XIIIème siècle Cuivre champlevé, émaillé et doré sur ais de bois, perles, cabochons

Plat de reliure
Plat de reliure
Musée British Museum
Musée British Museum

Daté de 1210 Crucifixion

Plat de reliure
Plat de reliure
Plat de reliure musée Lille
Plat de reliure musée Lille

La composition du plat est encore romane. Le Christ, sans couronne, la tête inclinée, les yeux mi-clos, défaille. Son corps fléchit suivant la "courbe byzantine" et ses cheveux s’épandent en longues mèches sur ses épaules. La position de la Vierge qui contient sa douleur en serrant d’une main l’autre poignet s’inscrit dans la tradition byzantine.

Christ en Majesté Metropolitan
Christ en Majesté Metropolitan

Christ in Majesty Musée Metropolitan de New York Enamel book cover plaque French, Limoges, early 13th century

Livre d'heures - Louvre
Livre d'heures - Louvre
Plat de reliure
Plat de reliure